文化觀察者於國華/創業動力來自故鄉召喚:湯圓餡一樣軟燙的心

入夜的麟洛鄉間一片安靜。開車跟着導航從大路彎進小巷,看到燈光溫暖的院落,「延和肆伍」招牌掛在門牆上,放心在路邊停好車。小刀老闆走出來,帶着笑容立在門口,側燈照亮他半邊臉龐,感覺他更成熟了。

一年多前,綽號小刀的謝鴻廷,是高雄衛武營國家文化藝術中心的員工。那時他自信豪邁、桀驁不馴。2021年底,向着單位招牌深深一鞠躬,繳還員工證,從此自力謀生。

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「延和肆伍」的招牌鹹湯圓,是家族傳承的好口味。圖/謝鴻廷提供

現在的小刀,是麟洛鄉間的湯圓、甜品和咖啡店「延和肆伍」老闆。他打理一切事務,親手揉捏每顆湯圓,小心翼翼處理每項食材。以湯圓來說,第一天做皮、第二天制餡、第三天才能包成湯圓。店裡的大骨湯熬足五小時,紅豆先蜜一晚再入鍋熬煮。他說,食物第一要滿足口味、第二要飽足腸胃。

當老闆開店,才瞭解開店的難。小刀從此對每家店充滿敬意,遇到店家動作慢,他等;店家服務不周,他體諒。在自己店裡,沒有客人就自己衝咖啡練技術;打開電腦沒有訂單,他安慰自己:明天會更好。

生涯轉換的動力來自老家的召喚。延和肆伍開在爺爺奶奶的老房子,麟洛鄉延和街45號。以前在高雄工作,假日回到老家,感覺老家一直在衰老。他下定決心,不讓老家荒廢。姑姑做鹹湯圓的手藝好,許多親友建議姑姑開店;小刀想,就來傳承姑姑的手藝,在老家賣湯圓吧!

不一样的怀旧情结

「延和肆伍」開在麟洛鄉的院落間,是店主謝鴻廷爺爺奶奶以前的舊居。圖/謝鴻廷提供

精選豬胛心肉和蝦米、紅蔥頭炒熟,適當調味做成鹹湯圓內饀。有顧客建議加入香菇或其他材料,小刀堅持不肯。店裡有幾款小刀研發的湯圓口味,但姑姑的配方不能更動,這是家族的生活記憶與情感傳承。

我第一次吃延和肆伍的鹹湯圓,確實被驚豔,肉末淡香,皮軟餡鬆。湯圓個頭大,煮熟要有耐心,但容易吃飽。花生和芝麻湯圓餡料來自潮州金弘麻油花生行,成本雖然高,個個結實飽滿的湯圓,一口咬下就足以留香齒頰。

小刀說,有時忙到下午,太陽從當空移到老屋背後,看着院子裡的陰影擴散,好像爺爺伸出雙手環抱他和老家。創業以前,他用輕狂對抗外面世界;如今他用溫柔向內心喊話,鼓勵自己勇敢、堅持回鄉創業的選擇,即使滑手機看到合適的求才訊息,也不爲所動。

我提早爲冬至預訂湯圓,但實在等不到冬至,拿到冷凍宅配湯圓立刻開箱下鍋。水裡滾煮的湯圓冒着熱氣,我滑手機看着延和肆伍的臉書粉絲頁,每篇「刀刀敘敘」留言,都是小刀的人生步履。我計算着,小刀今年捏出多少湯圓,二萬顆或更多?盛碗入口的湯圓皮韌心軟,更要小心燙口。我想,小刀的心,和這湯圓餡一樣軟燙。

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